左邊天堂 右邊地獄:OPPO自研芯片投500億 夠嗎?

極客網·極客觀察 (北京)2月16日,OPPO的CEO特別助理對內部員工發布一篇名為《對打造核心技術的一些思考》的文章。在這篇文章中提到有關自主研發芯片的“馬里亞納計劃”吸引了大家的眼球。

上一次國產手機廠商自研芯片,還是三年前的小米“澎湃”,但也只發布了一款就偃旗息鼓。而這次OPPO發布芯片自研計劃,是不是要來真的?

自研芯片,OPPO韜光養晦已久

事實上,在自研芯片方面,OPPO早先已經做了一些鋪墊。

在2018年9月由OPPO百分百持股、OPPO聯合創始人、高級副總裁金樂親擔任法人的“上海瑾盛通信科技有限責任公司”將“集成電路芯片設計及服務”加入到公司的經營業務當中,參保人數146人,50項有關圖像、音頻和存儲的專利信息。

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2019年11月,有消息稱OPPO M1芯片在通過了歐盟知識產權局的商標注冊申請。OPPO方面接受采訪時表示,OPPO M1是一款在研的協處理器。協處理器身為輔助性芯片,主要用于執行特定任務,減少系統處理器負擔。

去年年底,OPPO創始人陳明永表示,在未來的三年中,OPPO的技術研發總投入將達到500億元。

而OPPO的子品牌Realme和一加的技術人員也將參與“馬里亞納計劃”。可以說,這一次OPPO是真的下定決心自研芯片;馬里亞納的名字也可以看出此次難度之大——馬里亞納海溝被稱為世界上最深的海溝,能將整個珠穆朗瑪峰“裝”進去。

但是做芯片,投500億,夠嗎?

芯片自研是個燒錢的無底洞

拿華為來說。海思半導體公司于2004年成立,華為的自研芯片之路從此啟程。時隔五年,華為發布第一款手機芯片“K3V1”,再過三年,發布“K3V2”并首次搭載在華為手機上。結果因為兼容性太差、發熱嚴重、性能不足等原因,飽受消費者詬病,最終基本以失敗告終。

直到2014年,麒麟910的問世以及商用的成功,才標志華為自研芯片取得成功。真正和頂尖芯片制造商高通對齊,更是近年來麒麟970、980、990才做到的事情。

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時間不是問題,但金錢可能是。華為將每年總營收的10%-15%拿來做技術研發投入。最近十年,華為的研發費用高達4850億元,而且隨著芯片市場競爭的加劇,華為的投入資金還在不斷增加。

研發芯片,成本有這么大?

隨著芯片的制程工藝突破7nm、5nm,芯片開發費用也在不斷上升。根據億歐智庫的數據表示,目前主流市場采用的7nm制程芯片的開發費用近3億美元,5nm芯片更是達到5億美元以上。

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而這還只是流片的開發成本。

什么樣的手機廠商能自研芯片?

目前蘋果、三星和華為都具有自研芯片能力。他們能賺多少錢?在手機行業,蘋果、三星、華為分別占據了66%、14%和12%的利潤,而OPPO、VIVO、小米國際一線廠商均不到10%。

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他們有多少錢?目前市值高達1.4萬億美元的蘋果公司全年營收約為2601億美元,凈利潤為552.56億美元。三星即便下滑嚴重總營收也有約1956億美元,凈利潤約為185億美元。華為的總營收約為1225億美元,利潤預計達到800億美元。

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可以看出,具備自研芯片能力的往往是財力雄厚的“商業帝國”,做到多個業務同時進展、做到世界領先,在行業保持一流的盈利水準。

根據IDC提供的數據顯示,OPPO為世界第四大手機廠商,2019全年出貨量114.3百萬臺,市場份額8.3%,同比增長0.9%。但手機利潤率卻遠遠低于一流水準。而且和三大廠商不同,OPPO在其他領域并沒有深入發展,主要板塊仍然停留在智能手機業務上,加上一系列的營銷廣告開支,凈利潤明顯較低。

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而且,“馬里亞納計劃”雖然身價很高,但OPPO的技術戰略并非單一方向發展。500億的投入不僅是自主芯片的研發,還包含針對軟件開發者的“潘塔納爾計劃”,和云計算服務的“亞馬遜計劃”。因此,500億基本只夠“塞牙縫”。

關鍵技術和硬件的引進也是巨大挑戰

需要注意的是,如何順利引進核心技術與硬件、關鍵供應鏈,也是所有新入場玩家所必須面對的巨大挑戰。

美國政府近年來對于我國科技企業的技術創新舉措可謂“看管”嚴格,帶著有色眼鏡看待我國科技創新企業,尤其是涉及到芯片研發、5G通訊技術等方面。例如,在美國政府的限制下,GMS(谷歌移動服務)被禁止提供給華為,導致華為消費者業務的海外擴張受到重創。

國家與消費者會“買單”

但是,“馬里亞納計劃”并非一個不能破的“死局”,它仍有一定的積極因素。

經歷了中興事件、華為制裁后,國家和國內企業都意識到想要繼續發展必須建立起自己的尖端技術。在自主研發芯片這件事上,社會各方力量一般都會給予支持。

近幾年,政府不斷加大對相關科技創新企業的扶持力度。去年五月,我國財政部稅務總局發布《關于集成電路設計和軟件產業企業所得稅政策的公告》,明確表示將針對國內滿足條件的集成電路設計和軟件產業企業實施減稅免稅政策。

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市場表現也體現出國民對于具備自研技術的企業的“照顧”。即便2019年國內智能手機出貨量同比降低7.5%,但華為卻逆流而上,出貨量達到142百萬臺,占據了38.5%的市場份額,同比增長35%。反觀其他手機廠商,普遍減少20%左右。盡管歸功于華為戰略的轉變得當,但不得不考慮到高漲的民族情緒對于手機銷量增長的促進作用。

妥協:獨立的另一面

自研芯片之路并非不可走,反而在大背景下不得不走。但是如何走得開闊,OPPO也有自己的小算盤。在對媒體報道的回復中,OPPO明確表示“核心策略是做好產品,研發是為了增強產品競爭力、提升用戶體驗,不會影響和戰略伙伴的合作”。或許,OPPO能夠在“自主研發芯片”與“和高通等芯片制造商的深度合作”之間找到平衡,從而規避一些不必要的技術封鎖。

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因此,OPPO的“馬里亞納計劃”有獨立的味道,但也充滿著妥協。風險很大卻仍有成功的可能。不得不承認的是,在關鍵技術方面,幾年內仍然需要采用供應鏈技術,并且和高通這樣的芯片企業保持深度合作,絕不是外界猜測的競爭與對立關系。

即使自研芯片成功,短時間內也很難與一線芯片制造商競爭,更多的是投放在新興市場,并在中低端產品上實現商用,也可能和其他小眾廠商展開合作。

想要突破,必須獨立。自研芯片這一領域正是深不見底的坑,跳進去可能是地獄,也可能是天堂。OPPO要做的就是在谷底韜光養晦,在一場場沒有硝煙的戰役中成長。(完)

 

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